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2010.03.31

僕の想い(ちょっと長文)

僕たちアウベルクラフトは「身近な手作り、身近なアウトドアというテーマ」でずっと16年も「手作りキット」を作り続けてきましました。
「手作りの楽しさ」
「手作りのおいしさ」
「手作りならではの食の安全」
「手作りならではの心の温もり」
「手作りで生まれる人と人との絆」
「手作りできる人ってカッコイイ!」

これだけ並べても「手作り」って素晴らしいって思います。本当にいろんなことが僕たちが作った手作りキットで少しずつ良い方向に向かっているんだなあと実感しています。

でも正直に言うと、僕は手作りキットの会社をやっていて、多くのキットを作り、多くの人たちにその良さを伝えて使ってもらいたいと思っているものの、「手作りキット」の世界だけでは物足りなさを感じています。そして本当にこれがやりたかったのかなあ、とさえ思っています。

たまたまスモークキットという「手作りキット」を作って販売したらいっぱい売れました。話題にもなったし、多くの人が喜んでくれました。それなら他のキットも作ってみよう。その程度の理由で出発したので、特別「手作り」ということに強い思い入れがあったわけではないのです。もちろん新しい物を作り出すのは凄く楽しかったし、良い物を作るということだけは他の誰にも負けない気持ちで取り組んできたのは間違いはありません。

そしてインターネットを使って商品の販売を始めたのが1997年の1月、今から13年前のことです。僕らはこの世紀の大発明によって、近い将来にはこんな小さな会社でも充分やっていける世の中になると確信しました。もちろん今日ここまで来るのに紆余曲折の連続で本当に苦しいいばらの道でした。でも僕たちは誰にも邪魔されずに自分たちが思ったように自由に商品を作り自由に販売できています。こんなに幸せなことはありませんよね。

間違いなく幸せなんだけど僕たちは本当にこれをやりたいんだろうか。そしてこのまま死ぬまで「手作りキット」をつくる会社でいいんだろうか。このことはいつも思っています。かと言って「こういうことをやりたいんです!」という具体的なものがあるわけでもないので、かえってモヤモヤが大きくなっているように思いますけどね。

でも一つだけずっとみんなに言い続けていることがあります。
「郊外に直営ショップをつくってクラブハウスのようなものをつくりたい」
おー、いいぢゃないか。と思いながらも具体的な計画もないし、何も行動を起こしていません。本当に心からそう思って言っているんだろうか。と自分を疑いたくなります。

と言いながらも妄想を続けている自分がいます。大きなスケールじゃなくて、むしろ小っちゃくてこぢんまりとしたまるで「トムソーヤの隠れ家」のような良質で、ちょっと怪しげな小さなディズニーランドのようなお店を想像しています。

その中には「手作りキットを使った教室」があったり、「石窯ピザのミニレストラン」があったり、「ミニライブハウス」があったり、「ミニシアター」があったり、「ミニライブラリー」があったり、外には「ミニファーム」があり、「ミニキャンプ場」があります。なぜかみんなミニ……。あー、こうしてても妄想は膨らんでいくばかりで、ますます実現が遠くなってしまいますね。

僕が生きているうちに全部を一気にできなくても、その中心のクラブハウスを作ることができればいいなーって思っています。ちょうどディズニーランドのアトラクションが少しずつ増えていくようにね。

今はインターネットというバーチャルな世界で多くの人たちと繋がっています。それはそれで遠くの人たちと繋がっている素晴らしさを感じることができますが、やっぱりライブで人と会ってハートとハートがスパークする感覚が僕は大好きなんです。しかもどこか波長が合う人たちって「類は友を呼ぶ」みたいなところがありますよね。

15年ほど前、AFC(アウベルクラフト・フレンドリー・クラブ)という800人程のクラブを作ったことがあります。ここに集まってくれた人はまさに「類は友を呼ぶ」というステキな人たちばかりでした。キャンプミーティングをすると、そのキャンプ場全体が本当に心地のよい空間になりました。キャンプ場のオーナー達も異口同音にいつもと違う気持ち良さがあると言ってくれましたが、こういうことっだってやればできるんだなって実感したのです。

その頃のアウベルクラフトは手作りキットの会社ではなく、オートキャンプ用のタープ専門メーカーでした。純粋にアウトドアが好きな人が多かったのですが、ただアウトドアが好きというよりもアウベルクラフト(つまり柴田bros.ですね)に共感してくれた人たちでした。だからまるで僕たちの長年の友達のような気がする人たちばかりでした。

もう一度アウベルクラフトのクラブを作りたい。その想いがずっとあるからその延長として常設の「クラブハウス」を作りたいと願っているんじゃないかなあと何となく思います。手作りキットとかアウトドアとかそういうくくりではなく、そういうテイストを持った人たちが集まって心地よい空間を作りたい。そのために今手作りが好きな人たちと繋がっていたいんだろうなー。そう思っています。

いったい何を言いたいのかまだ僕もはっきりわからないし、これだけじゃない気がするけど、今日思ったことをブログに残したいと思ったので書いてみました。何となくでも僕の想いの一部は伝わったでしょうか?

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2010.03.09

ワインのラベル作りを楽しもう!

100309_wine1月26日にビン詰めをした白ワイン(こんな感じ)ですが、もう1ヶ月以上もたったんですねー。最低でも2ヶ月くらいは熟成させてから飲みたいと思ってるので今月末くらいに、あそうだ、せっかくなんでお花見の時に開けることにしよう!

その前にラベルを作ってヒートシールドフードを付けてお化粧をしましょう。ヒートシールドフードは今回は白を付けました。何だか清楚な感じがしてステキです。ラベルのデザインはやっぱり「サクラ」。この前近くの川沿いに咲いた河津桜(サクラサク!で書きました。)の写真を使うことにします。

ワインの名前は長年お世話になっているトム・アレキサンダーに敬意を表して「アレキサンダーズ カリフォルニアワイン」ってことに。とりあえずこんな感じで一枚プリントアウトして貼ってみましたよー。春らしいでしょ?可愛いでしょ?ラベルをこんな風に貼ることできっとおいしさも格別になるはずです。

ワイン作りはホントに楽しいですよ。ぜひあなたもどうぞ!

P.S.
今、赤ワインもスペシャルレシピで作ってますよ。こちらもまたご紹介しますね。

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2010.03.02

サクラサク!

100302_sakuraあれ?もう3月だ!
と思うくらいあっという間に過ぎた2月だったなあ。
どうやら僕は寒いのが大の苦手なので、ただひたすらじっと静かに冬眠していたようです。

さてともかく、3月になりましたよ。ついに春がやってきましたね〜♪
この写真はアウベルクラフトのすぐ近くにある乙川沿いに咲いた桜です。お昼休みにデジ一D80のレンズを50mmF1.4に載せ替えて自転車で出かけました。桜というと普通は4月じゃないかと思いますよね。でもここの桜は河津桜という早咲きの桜なんです。特にピンク色が濃くって可愛いなーって思います。

乙川は岡崎の中心を流れる川でこの先には岡崎城のある岡崎公園があります。4月は何と言っても岡崎公園のお花見!スタッフといっしょに自転車でお弁当持って花見にいくのが恒例なんですが、これを迎えると僕の本格的春の到来!がぜんエンジン全開で元気になっちゃう時期です。

100302_sakura_02この乙川の川沿いに市民が1本1本植えた桜が80本余りずっと続きます。岡崎市民にもあまり知られていない所なのですが、のんびり散策するのにぴったりの場所ですよ。岡崎へお越しの方はぜひ寄ってくださいね。
岡崎市早咲きサクラの名所 - Google マップ

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